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第四期(八十七年十二月)
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草莓王國大湖鄉

草莓王國大湖鄉~劉增城 

一、前言 

大湖鄉位於苗栗縣之東南隅,省公路台三線貫穿南北,是大湖鄉對外連絡以及在汶水銜接台六線重要的交通要道。清咸豐7年(西元1857年)銅鑼鄉新雞隆農墾戶吳立傳、吳定新父子,赴法雲寺西南觀音山山區狩獵,站在高崗遠眺四面山嶺環繞,山谷間平疇綠野,雲霧飄渺,茅草、蘆葦隨風搖曳恰似一湖波浪滔滔,甚為壯麗。吳氏父子稱此窪地為窩湖(客語稱為平地),因此叫著「大湖」。大湖設鄉於民國35年1月(西元1946年)仍沿用「大湖」這個名稱,距今已140餘年矣。

 二、地形氣候 

大 湖鄉是後龍溪上游最富庶的山間河谷盆地,境內河階台地發達,丘陵廣布,大湖溪及其支流南湖溪流貫其間。由泰安鄉流出的汶水溪,切穿了原同屬同一山脈的馬那 邦山與八卦力山,結果形成鷂婆山與烏石壁的峽谷。經水尾坪右側流入獅潭鄉汶水,與大湖溪匯集於後龍溪。山環水繞,秀麗引人的一塊洞天福地。整個環境,東鄰 泰安鄉,與馬那邦山為界。西邊關刀山,與三義、銅鑼鄉為鄰。西北毗連銅鑼、公館兩鄉,南面以景山溪銜接卓蘭鎮。北邊隔著汶水溪,與獅潭鄉桂竹林溪之竹木、 新豐和豐林等三村接壤。因此,八角崠山、關刀山、馬那邦山和八卦力山等四面環山連在一起,構成「大湖盆地」的四周盆舷。

大湖鄉1月和7月的平均溫度分別為14℃和26℃,每年10月至次年1月為乾旱季節。其餘8個月分別為:(1)2月至4月霪雨且冷濕。(2)5月至6月為梅雨季節。(3)7月至9月西南季風盛行多雨。夏、秋季間受到颱風影響,帶來年平均2200毫米(mm)的充沛雨量。大湖盆地西北盆舷之八角崠與關刀山,原屬同一山脈,後經後龍溪長年的切割,山脈被分成南北兩段之後,所形成的缺口,宛如兩頭蠻牛對峙相鬥,因此這個缺口就叫著「牛鬥口」。日治時期昭和2年(西元1927年)中油公司在出磺坑礦場開採石油時,便在這倆相對峙缺口的最狹窄河床上興建鐵索橋。目前鐵橋已封閉,另興建鋼筋混凝土的「國光橋」取代使用。

牛 鬥口因受東北季風的影響,分為口南和口北。口北屬於迎風面,天氣冷濕;口南屬於背風面,有八角崠和關刀山為屏障,減少東北季風的吹襲,因此氣候溫和。夏秋 季亦呈現不同的氣象風貌,南邊太陽北邊雨,說是無晴還有晴,正是口北和口南兩地氣候不同的寫照。大湖地區四面環山受到盆舷的屏障,氣候良好,中間盆地土壤 肥沃,是人民勤奮的富饒之鄉。

三、品種引進與選育

草莓作物之栽培迄今已有260餘年的歷史,台灣最早溯自昭和9年(西元1934年)由日本引進,少量種植在台北蘆洲、五股、金山等地。民國47年(西元1958年)大湖鄉民賴雲添、陳世源和吳士金等人,自台北蘆洲引進試種,經數年悉心研究終於栽培成功。且由於研究單位早期亦著重國外品種選育,民國57年(西元1968年)由美國加州引進「愛利收」種苗繁殖,並在民國62年正式提供農民種植。民國62年(西元1973年)12月自日本引入「春香」,並於民國71年4月正式命名推廣。桃園區農業改良場亦不斷從事品種改良,選育適應地區環境之新品種,民國74年(西元1985年)從日本引進「豐香」,並於民國79年2月經政府農政單位命名為「桃園一號」;民國82年(西元1993年)3月又將「艷紅」正式發表,命名為「桃園二號」。今日之成果是昨日努力的結晶,農委會、省農林廳和桃園區農業改良場在草莓栽培上功不可沒。但最重要的還是大湖地區農友、農會和相關單位通力合作的成果。

四、草莓推廣

草莓是大湖鄉最重要的高經濟作物之一,根據民國86年台灣省農業年報統計,台灣草莓栽培面積共400公頃,苗栗縣種植面積353公頃,佔全台88.25%,大湖地區種植面積323公頃佔全台80.75%,佔全苗栗縣的91.50%。因此,稱之為「草莓王國」或是「草莓之鄉」實不為過。草莓的生產,目前大湖地區種植「豐香」佔95%居多,另極少數草莓農種植「久能早生」約佔5%左右。「豐香」之所以能廣受偏受,乃因其具有甚多優點:(1)在低溫下畸形果少。(2)果實大而整齊。(3)大果率和商品價值高。(4)萼片較大且顏色濃綠,外觀美麗。(5)果皮韌,果肉硬,耐貯運。(6)風味酸甜適度,汁多富香氣,肉質細,品質優。(7)休眠淺而豐產。

五、草莓產期

草莓經高冷地育苗後,於9月中旬至10月上旬進行定栽培,11月中旬左右便開始採果,一直到次年4月採果結束,採果期相當長。盛產期為1~2月,適逢陽曆、農曆新年。成熟草莓艷麗誘人的外表,艷冠群芳的紅潤果實,洋溢著新春氣息。綠色的植株,襯托了紅色的果實,代表著大吉大利,欣欣向榮。的確是新春期間或平時饋贈親友的高尚禮品,以及假期出遊摘採鮮食的好對象。

六、草莓特色

草 莓是薔薇科,草莓屬,鳳梨草莓種,為多年生常綠草本植物。草莓的花果和枝葉并茂,植於庭院中,不但有著環境綠美化及淨化空氣的功能;同時更可作為觀賞、採 果及品嚐等快樂感受的泉源。。盆栽置於室內典雅大方,並兼可及享受大自然所賦予的芳香、清翠和艷麗。在園藝學上,草莓屬漿果類水果,肉質由花托肥大發育而 成的聚合果,果實表面紅色、淺紅色或橙紅色,果肉多為紅色、橙紅或淡紅色,果實充實飽滿多汁。草莓漿果含糖6~11%、含各種有機酸1.0%~1.5%、蛋白質0.4~0.8%及磷、鐵等礦物質,並富含各種維生素,尤其維生素C含 量最豐。果實鮮紅艷麗美觀,肉質好。味美多汁,有獨特的芳香和風味,口感極佳,酸甜適中,吃起來有初戀的味道和初吻芳香的感覺,能讓你回味無窮,是真正具 有色、香、味原味特色的好水果。走進草莓園或是攜帶草莓果,香氣四溢撲鼻,真叫人垂涎欲滴,難以抗拒,具有非吃不可的吸引力。常吃草莓可促進牙齒健康,幫 助消化,改善體質。除鮮食外,亦可以經由速凍儲藏加工成果醬、果酒、果汁、草莓蛋糕、草莓糖果餅乾、冰淇淋、罐頭和草莓酥等草莓加工產品。

 七、推展觀光農業

隨 著經濟的發展,農業在國家整體產業中,不再扮演生產力的角色。經濟的自由化、國際化,以及市場在持續開放之後,農村的生活型態,以及農產品的消費型態,亦 將隨著社會脈動的精進而改變。因此,產銷方式必需隨之調整方向,教導及建立消費者對本土農特產品的信心和喜愛,以及提昇本土產品品質,誠乃草莓農未來提昇 產業競爭力,增加收益的重要具體措施。農會除了實施共同運銷和調節產、銷之外,還積極大力的推展觀光草莓採果。

民國87年起隔周周休2日, 是休閒旅遊市場熱門的新話題,國民休閒觀光時間大幅度的增加。休閒旅遊服務,在現在和未來的社會中,將扮演舉足輕重的角色,因此,落實現代化農村經濟政 策,發展旅遊觀光事業,並配合國際貿易的發展調整市場供需,發展成現代化的農業經營模式。農業經營必需突破傳統以生產為主的型態,配合未來的發展趨勢加入 轉型,結合農業、農村資源和休閒旅遊觀光活動模式,開創農業經營上另一個新希望。

觀 光草莓園的經營,並不是像過去單純的經營管理,也並不只是單一的園藝經營或者只注重單位面積產量而已,它應該是同時兼具休閒、教育性的田園教室,並且擁有 自然的、生態的、生活的、文化的、環保的、有機的和心靈的知性之旅,這樣才能達到永續經營的目的。同時更應順應消費者對農產品消費型態的改變,不斷地加以 調適,在發展休閒觀光農業的認知下,結合現有草莓觀光農場的基礎,加速農業的升級和增加農民的收益。

八、結語

大湖地區農會於民國67 年開始試辦草莓開放觀光採果,各地農民仿效,民國68年農會詳加規畫草莓觀光果園區,遊客蜂湧而來,叫好又叫座,聲名大噪。因此,年年吸引成千上萬的休閒 觀光採果的旅客,「到大湖採草莓」已成為無人不知無人不曉的休閒觀光好去處,到大湖參訪或觀光,不談草莓,就好像沒去過大湖的一樣,因此,與大湖農友談談 「草莓經」,他們都會津津樂道,樂此不疲。今後,草莓觀光果園的經營方針,必需結合人文與自然景觀及觀光遊憩,將大湖地區農特產品、名勝古蹟、廟會文化和 農村風貌,自然環境和人為環境景觀作進一步的規劃,並重視自然和生態,才能讓農村景觀和環境注入新生命,結合成為有活力的觀光帶,使都市居民在旅遊、觀光 採草莓之餘。也能分享蔬果的芬芳,以及體驗鄉土文化和民風之情誼,讓旅遊踏青和農民收益相得益彰。

 


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自97.04.22:12816
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